Normaalgezien zou ik bij vertrek uit Australie een uitgebreide terugblik posten…maar aangezien ik half april toch terug op Australische bodem sta, en dat tot 3 juni, kan ik nu gewoon mijn enthousiasme over Nieuw-Zeeland so far proberen verwoorden! Mijn eerste post uit Nieuw-Zeeland! Nieuw-Zeeland! 18 250 km verwijderd van Brussel, ik kan echt niet verder weg van huis zitten zonder terug te komen. Nu zit ik pas echt aan de andere kant van de wereld!Als  iemand een gat in zijnen hof wil graven om dat uit te testen…

Enkele weetjes over Nieuw-Zeeland!
-aantal inwoners: 4,3 miljoen mensen, 40 miljoen schapen
– Nieuw-Zeeland heeft meer boekenwinkels per persoon dan eender welk ander land in de hele wereld: 1 winkel per 7500 personen! Vandaag kwam ik zelfs een ‘Women’s Bookstore’ tegen, das wel heel  specifiek!
-De eerste inwoners van NZ zijn de Maori, die hier amper 800 jaar geleden toekwamen (NZ is daarmee het laatst bevolkte land ter wereld). Ze doopten het land Aotearoa, Land van de grote witte wolk. Tegenwoordig leven beide culturen (Maori en Pakahe ofte de westerse ‘immigranten’cultuur) hier gewoon naast elkaar, niet zoals in Australie waar Aboriginals een marginale minderheid zijn en de cultuur enkel in de vorm van souvenirs terugkomt
– NZ werd het eerst ontdekt door Nederlander Abel Tasman, maar hij werd niet al te vriendelijk ontvangen door de Maori en liet het dan maar voor wat het was. Dommerik! Meer dan een eeuw later claimde Captain Cook het land dan maar voor Groot-Brittannie, een slimme zet :)
-Nieuw-Zeelanders noemen zichzelf Kiwi’s. Niet te verwarren met de kiwi’s, met kleine letter, de bruine wollige maar bedreigde vogeltjes (tevens het nationale symbool). Als je de Nieuw-Zeelander in  de winkel dus niet wil beledigen, vraag je er naar ‘kiwifruit’ en niet naar kiwi’s :)
-De enige inheemse zoogdieren zijn vleermuizen. Daardoor hebben er zich massa’s en massa’s vogelsoorten ontwikkeld. Geintroduceerde soorten (honden en katten, possums) bedreigen veel van die vogels, die dikwijls niet kunnen vliegen bij gebrek aan natuurlijke vijanden.
– In tegenstelling tot in Australie, waar de giftigste en gevaarlijkste beesten ter wereld om elke hoek verscholen zitten, leeft hier niets wat mij kan opeten of vergiftigen.
-Nieuw-Zeeland ligt 2200 km van Australie! En op de kaart ziet het er nochtans zo dichtbij uit!
-Net zoals in Australie hebben ze hier absoluut geen kaas gegeten van recycleren. Soms zijn er twee vuilbakken: een voor plastiek, karton en blikjes (allemaal samen!) en een voor al de rest; maar meestal smijten ze alles gewoon bij elkaar. Bizar voor zo’n modern land.
-Ook net als in Australie moeten fietsers hier verplicht een helm dragen.

Voila,tot zover de geschiedenis- en biologieles, maar ik wist zelf zodanig weinig over NZ dat ik mijn vers vergaarde kennis toch even wou delen :)

Strenge controle in de luchthaven van Auckland, ik moest zelfs mijn precious precious rood outbackzand afgeven omdat er stukjes dood gras in zaten en dat zou de biodinges in NZ kunnen bedreigen. Hm. Ik zit dus nu al twee dagen in Auckland, en in tegenstelling tot veel mensen die ik in Australie tegenkwam vind ik het hier dus niet saai! Het centrum zelf is inderdaad grijs en vol kantoorgebouwen, maar het is in de suburbs dat ge moet zijn! Ik hop dus al twee dagen met de bus van de ene naar de andere suburb om daar alle winkeltjes en cafeetjes uit te checken. De bus nemen is hier trouwens niet zo simpel, openbaar vervoer is hier geprivatiseerd en er zijn een tiental busmaatschappijen,elk met andere nummers en routes en stops, raak daar maar wijs uit! Auckland is gebouwd op 50 (uitgedoofde!) vulkanen en t is dus ferm steil met momenten, amai mijn kuiten! Gisteren ging ik een kijkje nemen op de hoogste vulkaan in de stad, Mount Eden, vanwaar ik een prachtig 360 graden zicht had over de stad en de zee. De laatste vulkaan barstte hier 600jaar geleden uit en vormde het eiland Rangitoto, echt vlakbij de haven. Een dezer dagen wil ik daar toch een kijkje gaan nemen.

Morgenochtens komt Willem hier toe, ben eens benieuwd hoe het gaat zijn om weer en companie te reizen. Ben zodanig gewoon om compleet mijn goesting te doen nu :)